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天地生
探寻基因世界:“我还没死”基因
Pengpo | 2017.07.14 149次阅读 标签: 基因 寿命 繁殖

古人感慨道:“人生七十古来稀。”今天,随着生活条件的改善和医疗技术的发展,70岁的老人随处可见。但人类也不满足于现有的寿命,世界各国的生物学家、人口统计学家、遗传学家、医学专家和社会学家都渴望找到人类长寿的秘方。

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基因突变的果蝇寿命变长

科学研究表明,基因决定着我们的生老病死。那么,到底是哪种基因决定了我们的寿命呢?要是找到了这种基因,我们不就可以长生不老了吗?

科学家们研究发现,一种被命名为“我还没死”的基因发生突变后,果蝇的平均寿命便延长了一倍。研究人员说,这个发现也许有利于制造出延长人类寿命甚至减肥的新药。

美国康涅狄格大学卫生中心的研究人员发现,改变果蝇的“我还没死”基因的单一染色体后,果蝇的平均寿命从37天延长到了70天,一些果蝇的寿命甚至长达110天。

这份研究报告指出,人体内也有同样的长寿基因,以人类现在的寿命来说,等于能够活到大约150岁。这种基因突变的奥秘可能是限制细胞吸收热量,也就是说,让细胞节食。这就产生了一种可能性:有朝一日,科学家能研制出一种不但可延年益寿,还可控制体重的灵丹妙药。“我还没死”基因将成为延长寿命的药物治疗目标。

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人体内也有长寿基因

还有一个重大发现是,不仅果蝇的寿命延长了,而且它们似乎也过上了更高素质的生活。报告指出:“长寿不是空空洞洞的活着,而是延长活跃的成年生活,推迟了衰老的进程。”富有乐趣的长寿,真让人心动!

一些延长寿命的研究发现,动物往往以减少活力和精力来换取更长寿命。

现在呢?基因突变的果蝇寿命更长,也活得更好。80%~90%的普通果蝇死亡时,这些基因突变的果蝇仍然活得好好的。

专家们还证明了基因突变的雌果蝇一生都能繁殖,它们有能力施展果蝇的那种错综复杂的求爱术,一辈子能产多达2000粒卵子,比正常果蝇的1300粒多得多。真正是“活到老,生到老”。

其他研究也发现,果蝇和线虫体内也有长寿基因。也有人以老鼠做试验,发现限制热量——严格的节食可以延长寿命50%。

如果我们在人体内部也找到这种基因,我们就可以很轻松地突破人类现在的寿命极限了!

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严格的节食也可以延长寿命

2010年5月3日,中国台湾阳明大学研究团队声称找到调控寿命长短的Cisd2基因,他们进一步利用基因转殖技术,提升长寿基因蛋白的量,使实验中的小鼠存活的时间长达36个月,较一般老鼠增加1.4倍,相当于人类的110岁。更重要的是,这些“长寿鼠”仍精力充沛毫无老态。未来若能找出补充Cisd2基因的物质,人类也可望长生不老、青春永驻。

果蝇堪称生物中的“好色之徒”,每两周就能繁殖出新的一代。雌果蝇的腹部有6条易见的环节,而雄果蝇只有5条。在雄果蝇跗关节前端的表面约有10个黑色的坚硬鬃毛流苏,被称为性梳,在雌体上则没有这些性梳。果蝇的求爱方式很奇特,雌果蝇能够利用胸触角来聆听雄果蝇发出的求爱“情歌”。不同种属的雄果蝇各自演唱着不同曲调的“情歌”,其中有一种雄黄果蝇会用翅膀来唱“情歌”。

 

来源:《复制生命——探寻基因世界》;中国科学技术出版社

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